Con la marea
Pescador en la cubierta de un barco pesquero.
Irekia / Mikel Arrazola

El ecosistema del Cantábrico se ha recuperado en 25 años

La regulación de la pesca ha permitido la recuperación de los fondos marinos del Cantábrico, una mayor diversidad de ecosistemas y un aumento de los stocks de especies comerciales, según un estudio de los investigadores del Centro Oceanográfico de Santander publicado en la revista Journal of Applied Ecology.

Para ello, los científicos han examinado durante los últimos 25 años la diversidad y la funcionalidad de los organismos que viven fijos al fondo y los que viven cerca del mismo, y han analizado tanto la explotación pesquera como los cambios en la biomasa de las principales especies presentes en la plataforma continental a través de los datos proporcionados anualmente por la campaña Demersales.

Los científicos han demostrado que tanto la biomasa como la riqueza de especies han ido aumentando a medida que se ha reducido la presión pesquera. Además, han observado cómo esta recuperación se relaciona con el incremento de la riqueza de especies.

El estudio corrobora la aparente recuperación de muchos de los stocks pesqueros y organismos ligados al fondo marino, y relaciona este incremento en especies con una reducción en la intensidad de las relaciones entre los predadores y sus presas potenciales, de modo que se reduce la dependencia por recursos concretos, a la vez que se diversifica y amplía la red trófica, lo que confiere una mayor estabilidad al ecosistema.

Las tendencias observadas en el estudio parecen estar relacionadas con las medidas de regulación de la pesca -fundamentalmente de arrastre- en la zona. «Se confirma así la eficacia de estas medidas en el marco de las iniciativas de gestión pesquera, en las que a través de la recuperación de los fondos y los organismos que los habitan, se consigue un aumento de las biomasas de especies comerciales y una mayor estabilidad del ecosistema en su conjunto», explica Nina-Larissa Arroyo, investigadora del Centro Oceanográfico de Santander y autora principal del trabajo.